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Com’è nato il pane? Chi ha messo le mani in pasta per la prima volta? Ecco la storia…

Il pane, come comprovato da recenti scoperte, fu uno degli alimenti primordiali dell’uomo delle caverne che gli permise di crescere e nutrirsi in tempi remoti e pericolosi e sopravvivere. Veniva prodotto con radici palustri, tritate impastate con acqua, e cotte su pietre arroventate, in piccole forme. Notizia diffusa a conclusione di un’analisi scientifica effettuata su dei reperti archeologici -resti di cibo- rinvenuti in Toscana a Bilancino in Mugello, negli ultimi anni.  

Per una più dettagliata conoscenza della produzione del pane dobbiamo arrivare in Egitto, intorno al 3000 a.C., quando si sviluppò questa civiltà. Grazie alla ricchezza dell’effetto fertilizzante determinato dal Nilo, alle terre di quei luoghi, potevano essere coltivate molte piante, tra cui alcuni cereali che gli Egizi utilizzavano per il loro nutrimento. In particolare il frumento, che venne scelto come base alimentare.

Il principale ingrediente del pane, prima del grano, era costituito da sfarinati di radici, di ghiande, di castagne ed altri prodotti della terra, ma la facile coltivazione del frumento, le capacità nutrizionali dimostrate, nonché la grande quantità che se ne poteva produrre ha fatto convogliare su di esso la preparazione.

Il lievito

Il procedimento di preparazione non si dissocia molto dalla lavorazione moderna, se non per i sistemi arcaici con cui veniva lavorato il frumento, quindi il chicco di grano ed ovviamente l’impasto e la cottura; il pane che se ne ricavava era di forma semplice, per lo più piatta, per permetterne la cottura sulle pietre calde.

Ad un certo punto, avviene una metamorfosi, nasce il lievito dall’impasto di acqua e farina. Una leggenda, ci racconta che un giorno una schiava, addetta alla preparazione del pane, fece cadere della birra nell’impasto, la schiava per paura delle ripercussioni che avrebbe potuto subire per questo errore continuò ad impastare il preparato ed una volta cotto si accorse che il pane, così prodotto, era più leggero, buono e digeribile. Oggi sappiamo che tale evento fu prodotto dagli enzimi della birra, ma sappiamo anche che il lievito si produce tenendo l’impasto al caldo, producendo così il lievito madre.

Fase importante della panificazione è la cottura che in passato avveniva tramite il riscaldamento di pietre in forni a buca, tali pietre arroventate venivano utilizzate come fonte di cottura.  

Il pane nell’Impero Romano

Già la Grecia, nel millennio prima di Cristo, aveva avuto modo di sviluppare la propria panificazione in modo sapido e diversificato, preparando dei pani conditi con grassi, erbe aromatiche o addolciti con miele o frutta; furono i Greci ad organizzare la panificazione notturna, in modo da permettere ai loro connazionali di trovare ogni mattina il pane caldo e croccante.

I Romani che stavano crescendo nel bacino del Mediterraneo, già producevano dell’ottimo pane utilizzando il farro che veniva coltivato in grande quantità (come informazione storica è bene sapere che la definizione di farina viene appunto dal farro tritato), ma si appropriarono delle tecniche dei Greci, e ne migliorarono la lavorazione, inventando il mulino ad acqua, descritto da Vitruvio, che semplificò la macinazione del grano; innovarono i tipi di cottura soprattutto inventando nuove tipologie di forni pubblici, che permettevano grandi cotture per soddisfare le necessità sempre crescente della popolazione affamata.

Inoltre, grazie alla vicinanza con i Greci, iniziarono ad utilizzare il frumento per la loro panificazione, ampliando così le tipologie di pane che fino ad allora erano state semplici “gallette” o pani più grandi da sbocconcellare durante tutto il giorno.

Grano e tipi di pane nell’antica Roma

Il primo utilizzo del grano fatto dai Romani fu per preparare una sorta di pappa di frumento chiamata Puls. Certo è che erano molto ghiotti di pane, al mattino lo inzuppavano nel vino, a pranzo lo mangiavano con olive e verdure in genere, a cena molte volte anche con la sola frutta, per lo più mele. Le legioni romane addirittura ne mangiavano mentre marciavano, utilizzando gallette di Farro e fave fresche o secche, bevendo acqua di fonte, mentre la sera, accampati, mangiavano grandi quantità di pane bagnato in zuppe di verdure.

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